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中元節的由來和習俗

藝述中國 www.xaiqik.tw??時間: 2016-10-18 14:19??來源: 中國非物質文化遺產網??作者: 江曉雯

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  中元節與除夕、清明節、重陽節并稱中國傳統四大祭祖節日,又稱“鬼節”、“七月半”等。按照傳統習俗,中元節一般在農歷七月十五日,部分在七月十四日。

  相傳中元節是道教與中國傳統民俗相結合的產物。七月原本是小秋,這時已有若干農作物成熟,按照慣例,人們要用新米祭祀祖先,報告收成。東漢時期,道教定下“三會五臘日”,后來,七月的這一祭祖日期隨著道教將中元地官的生日和相應祭祀日期定于七月十五日,而固定于這一天。

  “中元”之名起于北魏,是道教的說法。根據古書記載:道經以正月十五是“上元”,為天官賜福日;七月十五是“中元”,為地官赦罪日;十月十五是“下元”,為水官解厄日。據《修行記》記載:“七月中元日,地官降下,定人間善惡,道士于是夜誦經,餓節囚徒亦得解脫。”因此,在七月十五日這一天,民間都會準備豐富的牲禮,祭拜地官大帝及祖先。

  民間的祭祖活動一般在七月十五之前進行,并不局限于特定的一天。民間通過一定儀式,夜晚接先人鬼魂回家,每日晨、午、昏,供3次茶飯,直到送回為止。送回時,燒錢紙封包,稱燒“包衣”,或者還有法事(或佛或道)。送回時,燒紙錢衣物,稱燒“包衣”。此外,在中元節,到了晚上,過去家家戶戶還要在家門口焚香,把香插在地上,越多越好,象征著五谷豐登,稱之為“布田”。那天店鋪也都關門,街道的正中,每過百步就擺一張香案,香案上供著新鮮瓜果和一種“鬼包子”。桌后有道士唱人們都聽不懂的祭鬼歌。這種儀式叫“施歌兒”。

  在有些地方,中元節是比清明節更重要的祭祖的日子,還有“放河燈”、“扎法船”等習俗,在古時候,民間還會組織一些酬神表演。在這兒,我們著重介紹一下被列入國家非物質文化遺產名錄的中元節民俗。
 



資源河燈節-放河燈場景



資源河燈節-漂燈前祭河神



資源河燈節-公眾放河燈

 

  資源河燈節

  資源自古有過“中元節”的習俗(俗稱鬼節),每年農歷七月十五日的前幾天,人們將先人的鬼魂接回來,一日三餐供有豐富的祭品,直到農歷十四日晚將先人們送回。人們恐其先人找不著回家的路,便點亮盞盞河燈照亮先人們回家的路。漸漸地,人們便在中元節期間形成了祭祖、制燈、放燈、許愿的習俗。起初,資源河燈只有“敬神燈”、“蓮花燈”、“粽子燈”三種。“敬神燈”以四根燈柱打成一個框架,四面糊透光皮紙貼上吉語。“蓮花燈”則以剪成蓮花狀的彩紙糊于一個碗周,似盛開的蓮花。“粽子燈”則將松脂碎渣用“禾蔸紙”包成粽子狀固于木板而成。1949年以后,河燈逐漸得到豐富完善,有“龍鳳燈”、“走馬燈”、“羅漢燈”、“八角燈”、“宮燈”等。

  資源河燈節源起于資江水道的航運,由中元節而來,是人們祭祀先祖的一種儀式,也是人們祭祀河工的儀式,是對遇難河工、水手、放排工的獨特悼念行為,放河燈記錄了當地人們的生活方式,記載著資江水道河工的生存狀況,也記載了這條水道的航運史,有著豐富的歷史文化內涵。

  資源河燈節的放河燈有祭祖、制燈、放燈、許愿等一系列的民俗行為,既有中元節的民俗特點,又有當地人們生活習俗的特點。如今,資源河燈已由放“敬神燈”、“蓮花燈”、“粽子燈”發展到放“龍燈”、“宮燈”等各式各樣的河燈,給放河燈習俗增添了觀賞的趣味,成為中元節文化消費的獨特方式,具有民俗文化觀賞價值。
 


盂蘭勝會(香港潮人)-拜神儀式


盂蘭勝會(香港潮人)-盂蘭勝會開鑼


盂蘭勝會(香港潮人)-大型鑼鼓巡游


盂蘭勝會(香港潮人)-派發平安米


盂蘭勝會(香港潮人)-袍臺

 

  香港潮人的盂蘭勝會

  “盂蘭節”的起源,兼具佛教和道教的教理。

  在佛教方面,“盂蘭節”出自目連救母的故事。據《盂蘭盆經》等佛教經典記載,釋迦牟尼的十大弟子之一目連成就神通后,要度化父母,以報養育之恩。他用天眼遍觀三界四生六道,看到死去的母親身墮地獄,轉生為餓鬼(六道中的“餓鬼道”),腹大如鼓,咽小如針,食物至嘴,嘴里冒煙,不得飲食,餓得皮包骨頭。目連非常難過,于是前往地獄探視,只見地獄一派凄慘景象:在此服罪的人,一天要經歷萬死、萬生。或身陷刀山劍樹,或被鐵犁耕舌,或遭汁銅灌口,或要吞熱鐵火丸,或手抱銅柱,身體焦糊。還有牛頭馬面每日凌遲,獄卒終朝來拷,鑊湯煎煮,痛苦難當。為了解救母親,目連施展神通,用缽盛了飯食去喂母親,母親一手持缽,一手遮掩不令旁見,慳貪之習依然如故,心量依然太小,上天罰她飯食未等入口,即化為火炭,無法進食。見此慘狀,目連悲號泣涕,于是返身求佛救度。

  佛祖告訴目連,他母親的罪孽實在太多太大,不是他一人就能救度的,必須聯合眾人的力量,才能有所成效。佛祖還說:“十方眾僧在七月十五日施法超渡,你要救母出厄難,可在這天準備百味五果,置于盆中,供養十方眾僧,成就殊勝功德。這樣,不但可以救你的母親脫離苦海,早日投胎,也可以解救別人的父母,讓他們也脫離苦難,福樂百年。”目連聽佛祖宣說,歡喜奉行,在農歷七月十五日供養眾僧以后,其母果然當天就脫離餓鬼之苦,離開地獄,投胎于王城為狗;再經過目連鋪設49天道場后,他的母親得以升天。目連很感激佛祖,四處贊嘆三寶功德,奉勸世間應行盂蘭盆之法,供佛及僧,以報父母生養撫育慈愛的恩惠。這就是佛教“盂蘭盆會”或者叫“盂蘭盆節”的由來。

  佛家在七月半舉行“盂蘭盆會”。七月十五日是僧眾功德圓滿之期,相傳在這天修供,其褔報百倍于常時。因此佛陀教民眾在七月十五日做“盂蘭盆會”,以所得福報來解亡世父母在陰間倒懸之苦,以報答父母養育之恩。

  在道教方面,道教每年的勝會分為三次舉行,正月十五日稱為“上元”,七月十五日便稱“上元”,十月十五日稱為“下元”,三個合稱為“三元”。在上元當日,主要是舉行賜福的儀式,下元是為有過失的人解除厄運,中元法事則為亡魂赦罪超度,希望他們早日離苦得樂。

  做法事時,他們不單只超度亡魂,而且更為無主孤魂和那些為國捐軀、戰死沙場的死難者施予救濟。做法事所得的香油錢,主要是用作購買祭品之用。

  相傳在七月初一“開鬼門關”,七月三十日“關鬼門關”這一個月,所有的無主孤魂全從陰間出來,到人世找東西吃,因此各地方都紛紛在這一個月舉行“普渡”的祭儀,以誦經做法事和三牲五果普渡十方孤魂野鬼。

  潮州人的原居地為廣東省潮汕一帶。潮人富拓荒精神,早于宋末元初,便有人漂洋過海,在南洋群島披荊斬棘,立根創業。香港開埠后,潮州人接踵而至。盂蘭勝會這個源于中國大陸的歷史悠久的民俗,隨著潮汕人的海外發展,傳攜到香港及東南亞。1866年,香港潮籍人士高滿華、陳煥榮、陳殿臣、蔡杰士等創“南北行公所”。十九世紀末,英商“渣甸洋行”屬下糖廠(俗稱“渣甸糖房”,位于港島燈籠洲,今銅鑼灣百德新街)所雇用的苦力(也稱“咕哩”)幾乎全部是潮州人。在潮州人和英籍經理渣甸的合力推動下,首屆勝會于1897年舉行,請僧人誦經超度孤魂,洋行方面代向當時的華民政務司申請立案,定名為“潮州公和堂”。由此,“潮州公和堂”每年農歷七月舉辦盂蘭勝會,至今已達112屆,規模由小到大,影響日益擴大。

  香港潮人舉行的盂蘭勝會是祭祀祖先及陰曹無祀孤鬼的祭祀活動,至今已有100多年歷史,主要有佛家和道家兩種儀式,但其宗旨和形式至今已融匯貫通,異曲同工。甚至同一小區舉辦勝會時佛、道二家一起做法事。盂蘭勝會除了祭祀祖先、超渡亡魂外,還有為無主孤鬼和那些為國捐軀的死難者超渡,施予救濟。由于中國大陸解放前多年戰亂,好多人為避戰亂,偷渡到香港,在此過程中,有很多人喪失了生命,卻又不為家人所知。這些人本是一同渡港的伙伴,如今卻成無人祭祀的孤魂,所以香港潮人盂蘭勝會中也有祭祀這些亡魂的內容,稱為“拜好兄弟”。盂蘭勝會始辦于香港銅鑼灣的公和堂,后來香港各地區都效法舉行,至今尤盛。

  盂蘭勝會每年從陰歷七月一日開始,在不同小區,搭起大棚,其中有神廠棚、神棚、大士棚、孤魂臺、附薦臺、經師棚、戲棚和理事棚等。居中最重要的是神廠,是供奉先人以備祭拜的地方。紙扎塑像“大士爺”有三四米高,儼然威懾,高大龍袍,巨大貢香兩邊擺開,神臺上擺滿各種各樣的祭品。神廠對面是戲棚,供潮劇演出,還有供宣讀經文的經棚。大門高高掛起盂蘭勝會和主辦單位的大牌坊,以及各施主牌匾,花團錦簇,規模宏大。在這氣勢非凡的場面中,有潮劇的演出鑼鼓絲竹之聲,還有佛事的經贊鍾磬之聲,更有壯觀的潮州大鑼鼓游行。游行路線必須經香港市政批準,沿途全線封路,由香港警員維持秩序,隊伍龐大,鼓樂喧天,此起彼伏,震撼人心。

  盂蘭勝會開鑼,香港小區議員、民政、警署及有關部門,均派員出席參加,以示關照。這時,盂蘭勝會人聲鼎沸,香煙繚繞。參加盂蘭勝會的人們,除潮州人之外,還有不少是福建、客家人,以及上海籍的同胞和本地人,他們來會場參加“附薦”,即是把死亡親友的名字,寫在紙條上,然后貼在神位牌上,陳列在宣讀佛經的棚里。這樣,親友的亡魂,便有機會聽經,因而得到超度。每一個小區的潮汕人,特別是那些普通勞動大眾和小商人們,把盂蘭勝會當成自家的重大節日。他們遷徙到其它地區經商,都喜歡依期回到從前居住的地方參加勝會,和遷徙前的鄰居暢談敘舊,一起觀賞潮劇、潮汕木偶(或稱紙影戲)、海陸豐白字戲、和輕音樂等節目。

  香港盂蘭勝會每個小區舉辦三天或五天。在這幾天里,會長、總理、理事、經師等人物均要齋戒。第三天最為熱鬧,白天潮劇演謝神戲,下午二時到四時左右,經師棚請誦經上師起經,嚴肅莊穆。這時,會長、總理和眾理事等率領信眾,手拈燒香,虔誠跪拜三叩首,大鑼敲十三響。誦經結束后,即行施孤,在孤棚向來者發放大米、衣服、雨傘和其它家庭日用品。那些來領取“救濟品”的人,排起長龍。實際上他們并非是需要救濟的人,而是為著“財氣”,拿一個“好意頭”或“彩頭”,吃一頓平安米煮的飯。拿到盂蘭勝會發放的物品,物雖輕,但得到的是濃濃的親情梓誼和“神佑”賜福的自豪和慰藉。

  孟蘭勝會活動的主要內容有:

  搭棚
  一般搭棚需要三數天時間。每一小區在儀式前數天,都在大路或者空地上搭起很高很大的帳篷,便于該區人員集中祭祀。而公家也會湊錢做很多紙扎手藝,包括床、凳子、臉盆、手表等等。生活中的東西只要你叫得出名字的,什么都有,而且做得很精美,人們還會把一些祭祀的食物擺成很特別的形狀和圖案。

  金山銀山
  在這么多東西之中,有一樣最特別的就是“金山銀山”,是用金色和銀色的紙做成的,這是必不可少的祭祀品,一到晚上金光閃閃,極有豪富氣氛,吸引很多大人小孩觀看。

  鬼門關
  相傳農歷七月是“鬼月”。七月初一是“鬼門關”大開的日子,從七月初一鬼門關開啟,到三十日鬼門關關閉這段日子里,陰間的無主孤魂都會涌到陽間,徘徊于任何人跡可到的地方找東西吃。所以人們紛紛在七月里以誦經作法等事,超渡孤魂,以防它們為禍小區,同時祈求鬼魂幫助治病、保佑家宅平安。

  燒街衣
  “燒街衣”是香港自開埠以來保存至今的民間風俗。一踏入農歷七月,人們都會在天黑后,帶備香燭、金銀衣紙和祭品,如豆腐、白飯等,在路邊拜祭一番。撒錢的習俗已很少見,但還有人這樣做。人們“燒街衣”的目的是讓那些無依的孤魂有衣物御寒,有食物裹腹。

  盂蘭節忌諱
  “鬼門關”的開放,在過去影響了不少社會運作。某些行業的人,因為畏懼鬼魂作祟,在七月里會停止工作。例如做土木工程的,在這個月里忌諱開工動土;造船的,忌諱新船下水;行商的,忌諱商店開幕;嫁娶訂盟的,忌諱娶得鬼妻;出外遠行的,忌諱行近水邊,怕成為落水鬼的替身,等等。

  盂蘭節神功戲
  在盂蘭勝會中,通常都有戲班演出大戲,其作用是給先人的靈魂在接受功德之余,又得到娛樂。當然,客觀上也為街坊民眾提供了精神享受。劇種通常是潮劇、潮汕木偶(或稱紙影戲)或白字戲。

  大士王
  一般來說,在盂蘭勝會會場可以看見各種各樣的臺、壇或棚,例如戲臺、福物臺等,它們各有不同的擺設和用途,各有不同的意義。而其中必定有“大士臺”。在“大士臺”中,供奉著一個巨大的紙扎像,稱“大士王”,又稱“鬼王”。在燒街衣的時候,將大士王抬出來,意為維持秩序。大士王一般由竹架紙糊而成,頭頂觀音、額長雙角、面目猙獰,一副兇惡嚇人的武將打扮,看起來真有鎮攝群鬼的氣勢。普渡結束時,人們舉行“化大士王”的儀式,將大士王像焚燒,恭送大士王離開。

  平安米
  每年盂蘭節期間,一些街坊組織都會派發經已由經師誦經祝福的白米,稱之為“平安米”,其原意是為先人消災解難,任何人都可以排隊領取。將一小撮平安米混和其它白米煮出的飯吃了可以保平安。當然,也有平安米接濟貧民。現在領取者則以老人居多,祈求健康長壽。

  福物競投
  盂蘭勝會中,有福物競投的環節,其目的是向各方面籌集勝會經費。人們為求好兆頭,會自動捐出物品,取其“圣意”,故稱“圣品”。福物大多以十元至數百元為“底價”,其中有些福物叫賣后,價值可升至二三萬元不等。

  關鬼門關
  七月三十日各小區都會在其聚集點祭祀,而人家就會“煮芋飯”來祭祀,祭祀活動就到此結束。

  上述是佛家的一般做法。至于道家方面,盂蘭勝會七月十四日開始,盂蘭醮設天師壇,有醮首、醮信、鎖榜、總理、副總理等職,另有值理十多人。醮壇中央掛著三幅神像作神臺,兩旁掛地獄閻王殿圖六張,案臺擺放三個小神像及香案燭臺、生果、齋飯,另備有紙衣、紙馬、紙錢等。十四日上午由“喃嘸佬”(即經師)主持起壇,起壇后先拜“幡稈”、井公、社公等。所謂“幡稈”,就是用長竹樹立,吊下10個燈籠,每個燈籠分寫一字,共為:“中元一品清虛消災大帝”10個大字。燒衣時,點起幡稈燈籠,據說這時陰鬼就會向燈籠處奔來領取食物、金銀衣紙。晚上進行施幽,傍晚時分,由身著黑袍的喃嘸佬,手執銅鈴,走向山邊田塋等僻靜地請鬼。約1小時后,請鬼完畢,開始施祭無主孤魂野鬼。經師念咒后,便將施幽包拋向他處,最后讀地榜。在建醮兩天內,村民都在家門掛上“盂蘭建醮”字樣的紙扎燈籠。十五日晚,各家各戶在自家門口燒紙衣祭鬼。盂蘭醮結束后,總理等負責人就會集中研究下一年建醮的設想,選定新負責人,并公布本年盂蘭盛會的收支情況。

  在盂蘭勝會中主要有幾種儀式,包括:破地獄、招魂、散花解結及修懺等。

  破地獄
  即越過地獄,到冤死城拯救那些因意外死亡的亡魂。道教稱為叩關,叩關是由佛教地獄之說相傳而來。道教徒隨俗,稱之為“破地獄”。當中設有座位安放亡魂,俗稱“開位”。然后在三清壇外設壇,由二三十人誦經,稱為招魂,使亡魂接受功德。破地獄于舊歷七月二十三、二十四日進行。

  超度亡魂
  為所有無主孤魂,以至有親人或后代在世的亡魂超度。以三清(即原始天尊、靈寶天尊、道德天尊)為主宰。祭壇的布置:在三清前有五老,即東(青)、南(紅)、西(白)、北(黑)、中(黃),分五張臺布置,稱為梅花壇。

  散花
  以花比喻人生,由含苞待放,至盛開,再而凋謝,比喻人的一生由盛而衰,揭示生老病死是人生的正常規律,勸化那些死不甘心的先靈安息。其程序為念經加上散花。

  修懺
  主要目的是為先人祈福和赦罪,稱為懺科。懺的類別很多項,但大部分都已經失傳了,現在遺留下來的主要有以下幾項:一、“三元滅罪水懺”是為先人赦罪;二、“三元賜福寶懺”是為先人求福;三、“呂祖無極寶懺”(呂祖是指呂洞賓),是同時為生人死人懺悔。還有“玉皇賜福寶懺”、“圣帝保安懺”等都較常見。

  除了“懺科”之外,還有一種叫“朝科”,是對先人的一種敬禮儀式,分為早、午及晚朝。早朝在凌晨開始至天亮,午朝在日間,晚朝就在入夜之后。主要儀式日程:第一天:將天后宮內天后及其它神祇恭請出盂蘭神壇、神功戲開鑼;第二天:燒街衣并化大士王;第三天:派平安米、福物競投。

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